RELAX! Je bent goed genoeg!
februari 5, 2018
TEST
februari 16, 2018

Plantaardig eten met kinderen: zes tips

 

Het is een vraag die vaak gesteld wordt: hoe doe je dat planteneten nou met kinderen? Eigenlijk zijn het twee vragen. Allereerst: kán het? Kunnen kinderen gezond opgroeien op een plantaardig dieet? En vervolgens: hoe krijg je kinderen zover om helemaal plantaardig te gaan eten? Als vader van 4 en stiefvader van 2 kinderen geef ik je een paar tips uit de praktijk van mijn eigen leven.

Gezonde kinderen

Over de eerste vraag kan ik heel kort zijn: planteneten is voor kinderen net zo gezond als voor volwassenen. Wij zijn geboren planteneters, dus ook het jonge lichaam van onze kinderen is daar helemaal op ingericht. Natuurlijk, baby’s hebben melk nodig. Moedermelk. Dat bevat alles wat zo’n zuigeling nodig heeft in precies de hoeveelheden en verhoudingen die nodig zijn. Net als koeienmelk… voor kalfjes.

Maar eenmaal gespeend heeft een kind net zo min melk nodig als gespeende dieren. En zeker geen koeienmelk. Die is immers ingericht op de snelle groei die een kalfje doormaakt (een kalf groeit 4x zo snel als een kind). Daarom is koeienmelk niet goed voor kinderen. Vaak leidt het tot tal van (voedings)allergieën en ontstekingen aan slijmvliezen. Haal je kind van de zuivel (melk, kaas, yoghurt, etc) en meestal zijn alle verkoudheden, keel- en oorontstekingen verleden tijd. Niets is zo slijmvormend en ontstekingsbevorderend als zuivel.

Ook vlees heeft een kind niet nodig. Wie geen morele bezwaren tegen vlees heeft, zou een kind een paar keer per week een beetje biologische vlees kunnen geven. Maar nodig is het beslist niet – integendeel! Wel zijn wat extra vetten belangrijk, vooral voor de ontwikkeling van de hersenen en zenuwen. Daarom is het goed om noten, zaden, avocado’s en gezonde oliën in het dieet van de kinderen op te nemen.

Verleiden en begeleiden

Maar hoe krijg je je kinderen aan het planteneten? Dat hangt in hoge mate af van de leeftijd van je kinderen. In het algemeen kun je zeggen: hoe jonger je kinderen zijn, des te makkelijker heb je het. Jouw kinderen leren immers eten van jou. Geef je ze van jongs af aan veel groente, fruit, granen, peulvruchten, noten en zaden, dan zullen ze dat snel genoeg ‘gewoon’ vinden. Belangrijk is natuurlijk om veel te variëren en je kinderen steeds weer nieuwe smaken te laten beleven.

Zijn je kinderen wat ouder (vanaf een jaar of 6/7), dan zul je beslist wat meer tijd moeten nemen voor de verandering. Ze zullen niet zonder enig protest jouw nieuwe eetpatroon overnemen. Realiseer je daarbij goed dat ze de manier van eten die ze nu kennen, van jou hebben geleerd. Zij houden jou de spiegel van het verleden voor. Neem dus de tijd en wees geduldig. Jij kunt als volwassene een bewuste keuze maken en daarvoor je redenen hebben, jouw kinderen ‘overkomt’ het – zij hebben plotseling een ouder die ánders gaat eten.

Laat me je een paar tips geven.

1. Verander één ding tegelijk en wacht met een volgende verandering totdat de eerste ‘gewoon’ is geworden. Probeer daarbij vooral te focussen op wat je graag wilt dat ze wél eten. Verleid ze met je lekkerste smoothie en zorg dat hun lievelingsfruit altijd overvloedig in huis is. Gebruik regelmatig de lievelingsrecepten en lievelingsingrediënten van je kind. Daarmee wordt het nieuwe minder ‘vreemd’. Opnieuw: neem de tijd, heb geen haast.

2.Betrek je kind in de bereiding van gerechten. Laat ze zelf een smoothie maken of een pizza met lekker plantaardige ingrediënten beleggen. Als kinderen zelf meewerken met de bereiding is hun bereidheid om het lekker te vinden vele malen groter (dat werkt bij volwassenen net zo, trouwens).

3. Schaf een sapcentrifuge of slowjuicer aan. De meeste kinderen vinden het ontzettend leuk om zelf hun eigen sapjes te mogen maken. Stimuleer variatie en laat hen zo zelf ontdekken wat ze wel en niet lekker vinden (geef dus ook de ruimte iets niet lekker te vinden). Het is een geweldige manier om je kind grotere hoeveelheden vers fruit te laten eten.

4. Geef nieuwe gerechten leuke, fantasierijke namen. Eén van de zeer gewaardeerde salades heet de ‘appeltaartsalade’. De naam doet wonderen bij kinderen.

'

5. Leer je kinderen luisteren naar de signalen van hun eigen lichaam. Als ze bijvoorbeeld na een zuivelvrije proeftijd die je met hen hebt afgesproken, zelf ontdekken dat ze geen oorpijn meer hebben, laat hen dan de relatie met hun voeding zien. Of als ze plotseling sneller inslapen en minder druk zijn, als ze veel minder last blijken te hebben van acne. Als kinderen zelf eenmaal die relatie gaan zien, is een belangrijk aspect van je opvoeding voltooid.

6. Laat je kinderen jouw eigen ontwikkeling zien. Het zal ze niet ontgaan als jij in korte tijd veel gewicht verliest, meer energie blijkt te hebben of je medicijnen kunt laten staan. Dat maakt indruk en zal hen aan het denken zetten. Zeker oudere kinderen kan het helpen om ook zelf gemotiveerd te raken voor het plantaardige bestaan. Maar ook hier zeg ik: neem de tijd. Denk, zeker als je kinderen ouder dan 13 jaar zijn eerder in maanden dan in weken en misschien zelfs wel in langer dan een jaar. Wrijf het hen niet in, maar begeleid ze bij hun eigen ontdekkingstocht.

Heb je kinderen die nog wat ouder zijn (vanaf een jaar of 15) dan zijn je mogelijkheden als ouder kleiner. Het is belangrijk om met hen het gesprek aan te gaan. Vertel wat jouw redenen zijn om anders te gaan eten en leg de nadruk op de waarden die er voor jou in liggen. Gezondheid. Dierenwelzijn. Klimaat. Honger in de wereld. Dat zijn thema’s waar puberende jongeren zelf ook mee bezig zijn. Geef hen de ruimte en de tijd om hun eigen ontdekkingen te doen. Jij kunt niet in een paar weken of maanden veranderen wat je ze in de afgelopen 15 jaar hebt laten eten.

Kinderen en planteneten. Het is een dubbel avontuur. Maar wel de moeite waard. Ik had gewild dat ik als tiener had geweten wat ik nu weet. Als je je kinderen in ieder geval het bewustzijn meegeeft dat hun eigen gezondheid en welbevinden alles te maken heeft met wat ze in hun mond stoppen, dan heb je het belangrijkste meegegeven, in mijn ogen!

Boele Ytsma

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *